Retour sur… l’Irlande

Un peu d’histoire

L’Irlande a participé pour la première fois à l’Eurovision en 1965 et a manqué deux fois le concours depuis: la première fois en 1983 pour raisons financières et la seconde fois en 2002 à cause de la relégation. L’Irlande détient le record de victoires: 7 au total. La première en 1970 avec Dana, puis en 1980 avec Johnny Logan qui a regagné en 1987 (c’est le seul a avoir gagné 2 fois le concours), puis trois fois de suite, en 1992 avec Linda Martin (et une chanson composée par Johnny Logan), en 1993 avec Niamh Kavanagh et en 1994 avec Paul Harrington & Charlie McGettigan. Enfin, l’Irlande a gagné une 7° fois en 1996 avec Eimear Quinn. L’Irlande a fini sur le podium 5 autres fois: 3° en 1977 et 2° en 1967, 1984, 1990 et 1997. En revanche, l’Irlande a aussi terminé deux fois dernières en finale: en 2007 et 2013 et a manqué la finale 7 fois depuis 2004.

Depuis 2008

Le grand âge d’or irlandais des années 90 s’est arrêté à l’arrivée du 21° siècle. Depuis 2000 l’Irlande n’est arrivée sur le top 10 que 3 fois (en 2000, 2006 et 2011) et ça ne s’est pas amélioré avec l’arrivée des deux demies-finales. En dix ans, l’Irlande ne s’est qualifié que 4 fois, quatre fois de suite: en 2010 avec le retour de la gagnante de 1993 qui n’a fini que 23°, puis avec les Jedward deux fois de suite qui ont réussi l’exploit de terminer sur le top 10: 8° en 2011 mais ils n’ont fini que 19° à Bakou l’année suivante. Enfin, l’île s’est qualifié pour la dernière fois en 2013 mais a fini dernière en finale avec Ryan Dolan. Depuis, l’Irlande ne s’est plus qualifié magré le soutien du jury en 2015 et 2017 et celui du public en 2014. En 2016, Nicky Byrne a atteint la 15° place, le pire score irlandais en demie-finale, à égalité avec la marionnette Dustin The Turkey en 2008, le seul concurrent non-humain de l’Eurovision.

Bienvenue à Millstreet

L’Irlande a gagné 7 fois et a donc organisé 7 fois le concours. La RTÉ l’a fait 6 fois à Dublin, la capitale du pays. En 1993, après avoir organisé trois fois le concours à Dublin par le passé, la télévision irlandaise reçut une proposition d’une petite ville de 1500 habitant, dans la campagne de Cork, Millstreet qui proposait la Green Glens Arena, un grand centre équestre couvert. Contre toute attente, cette candidature reçut un grand soutien dans tout le pays et la télévision irlandaise choisît Millstreet. Mais très vite cette décision fût moquée et critiquée par la presse et par les artistes eux-même qui étaient obligées de dormir loin de la salle, à Cork et de faire le voyage tout les jours en bus ou en train. Finalement, après le concours, la RTÉ déclara que ce n’était finalement pas une si bonne idée et les 3 concours organisés par l’Irlande par la suite ont tous eu lieu à Dublin. Millstreet reste, encore aujourd’hui la plus petite ville à avoir accueilli l’Eurovision et devrait y rester parce que ce n’es pas dans les petites villes que l’on trouve les salles d’au moins 10 000 places que demande l’UER aujourd’hui pour accueillie le concours.

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